Qué es la nueva variante DELTA PLUS ?

Consultores estratégicos en Ciencia de Datos

Qué es la nueva variante DELTA PLUS ?

variante delta plus

Ha aparecido una nueva variante del coronavirus y los científicos están esforzándose para averiguar si es más peligrosa que su infame pariente, la variante Delta, que ha matado a cientos de miles de personas en la India y se está convirtiendo rápidamente en la variante dominante en el mundo.  Pero Qué es la nueva variante DELTA PLUS ?

Las mutaciones de los virus son un hecho, que ocurre prácticamente en el 100% de los casos, y a nadie extrañó que eso ocurriera también con el SARS-CoV-2, causante de la covid-19. No suelen ser cambios determinantes en el comportamiento del virus en cuestión, pero cuando afectan a la facilidad de propagación ponen en jaque los avances realizados para detectarlos y detenerlos, como las vacunas ya aprobadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para frenar la covid-19.

Sin embargo quiero resaltar par tranquilidad de la gente que  segun OMS yla Agencia Europea del medicameto las ocho vacunas que han recibido una autorización de uso de emergencia por parte de la OMS son efectivas frente a todas las variantes del coronavirus,

El estado de Maharashtra, la India, que se ha visto muy afectado por la devastadora segunda ola de la COVID-19, ha vuelto a imponer el confinamiento debido al temor por esta nueva variante, llamada Delta Plus (que no es un nombre oficial).

La Delta Plus difiere solo ligeramente de la Delta —la cepa predominante en la India y el Reino Unido—, que es más infecciosa y se cree que causa más hospitalizaciones que las cepas anteriores. Las vacunas existentes son eficaces contra la Delta, pero solo cuando las personas están completamente vacunadas.

Como medida de precaución, la Organización Mundial de la Salud ha instado a que las personas vacunadas sigan llevando mascarillas. «Hasta que estén totalmente vacunadas, sigan yendo sobre seguro porque podrían acabar formando parte de una cadena de transmisión. Quizá no estén totalmente protegidas. A veces las vacunas no funcionan», declaró Bruce Aylward, asesor de la OMS, en una conferencia de prensa la semana pasada.

La variante Delta Plus empezó a aparecer en las bases de datos globales después de mediados de marzo y para el 26 de abril se detectaron casos en Inglaterra, lo que hizo que el Reino Unido prohibiera los viajes internacionales el 4 de junio. Sin embargo, varios pacientes sin historial de viajes ni contacto con viajeros contrajeron la Delta Plus, lo que sugiere que la variante había empezado a circular por el Reino Unido a través de la transmisión comunitaria. Aunque la variante todavía no es común, el Ministerio de Sanidad de la India declaró la Delta Plus una variante de preocupación (VOC, por sus siglas en inglés) el 22 de junio, citando su mayor transmisibilidad, su capacidad para unirse con más fuerza a los receptores de las células pulmonares y el potencial para evadir la respuesta de los anticuerpos.

Pero no está claro si la Delta Plus cumple los requisitos para ser declarada VOC. «La India la declaró VOC por precaución, no basándose en datos sólidos», dice Ravindra Gupta, inmunólogo y especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Cambridge.

¿Es la Delta Plus una variante de preocupación?

Cuando una variante se vuelve frecuente y muestra características preocupantes, las autoridades de salud pública inician una investigación formal y la nombran variante en investigación (VUI, por sus siglas en inglés). Si se descubre que es más transmisible, más resistente a los anticuerpos o causa una enfermedad más grave, la variante se nombra VOC.

El Indian SARS-CoV-2 Genomic Consortium (INSACOG), una gran red nacional de laboratorios y agencias del gobierno que supervisa las variaciones en el código genético del coronavirus, describió la Delta Plus como variante de interés, no VOC, dice el virólogo Shahid Jameel, que hasta hace poco dirigió el grupo de asesoría científica del INSACOG. Pero según Jameel, la nueva mutación no habría vuelto la Delta Plus menos transmisible que la Delta ni reducido la capacidad del virus para evadir la respuesta inmunitaria. «Por consiguiente, no hay nada malo en declarar la Delta Plus también variante de preocupación», afirma.

Ahora, al menos dos versiones de la variante Delta Plus están propagándose poco a poco por el mundo. La variante se ha detectado en Canadá, Alemania, Rusia, Suiza, Polonia, Portugal, Nepal, Japón, el Reino Unido y Estados Unidos. La versión más prevalente a nivel internacional se llama «AY.1», mientras que la «AY.2» se limita principalmente a Estados Unidos. La Delta Plus ya se ha detectado 150 veces en EE. UU.

Las vacunas existentes aún funcionan contra la variante Delta original, pero son menos eficaces, sobre todo en personas que quizá no creen una respuesta inmunitaria eficaz tras la vacunación, personas mayores o aquellas protección podría desaparecer más rápidamente. Una sola dosis de las vacunas de Pfizer o AstraZeneca solo tenía una eficacia del 33 por ciento contra la enfermedad sintomática causada por la variante Delta. Tras ambas dosis, la vacuna de AstraZeneca tenía una eficacia del 60 por ciento y la eficacia de la vacuna de Pfizer ascendía al 88 por ciento. Una nueva investigación preliminar sugiere que la vacuna de Moderna es menos eficaz contra la variante Delta y la de Johnson & Johnson solo tiene una eficacia del 60 por ciento.

Pero en Israel, donde el 57,1 por ciento de la población está totalmente vacunada, casi la mitad de las infecciones con la variante Delta ocurrieron en personas totalmente vacunadas con Pfizer. Esto hizo que Israel reinstaurara el uso de mascarilla en espacios cerrados.

«En términos de variantes… sabemos que las vacunas funcionan, sabemos que las mascarillas y el distanciamiento social funcionan. Por temible que parezca, aún tenemos medidas para contrarrestarlas», afirma Priyamvada Acharya, inmunóloga del Duke Human Vaccine Institute.

¿Qué es la variante Delta?

La variante Delta del coronavirus, más infecciosa, se ha extendido por todo el mundo y va camino de convertirse en la cepa dominante, según la Organización Mundial de la Salud. Esta variante ha sido la cepa dominante que ha provocado la segunda ola en la India.

Los estudios han descubierto que puede replicarse más rápidamente, propagarse con más facilidad y unirse con más fuerza a los receptores de las células pulmonares.

Además, en un estudio aún no revisado por pares, los investigadores de Delhi descubrieron que la variante causó tres cuartas partes de las infecciones en personas que han sido vacunadas. Alrededor del 8% de estas infecciones de última hora tenían la variante Kappa, y el 76% la variante Delta.

¿En qué se distingue con la variante ‘plus’?

La nueva mutación de la variante delta fue detectada por primera vez en Europa en marzo. En junio también se descubrió que los pacientes de la covid-19 en la India tenían el virus mutante. Estos acontecimientos han suscitado preocupación. Algunos científicos de la India temen que la mutación pueda alimentar otra ola de infecciones en el país.

Sin embargo, la mutación en la proteína de la espiga del virus no es nueva. Conocida como «K417N», se ha notificado anteriormente en la variante beta encontrada por primera vez en Sudáfrica. La variante beta con esta mutación ha mostrado una capacidad de escapar a los anticuerpos conferidos por la vacunación, al menos hasta cierto punto. En otras palabras, existe la posibilidad de que las vacunas no protejan contra esta mutación con tanta eficacia.

La preocupación está en la espícula

 

Pero el efecto incremental de la K417N en la proteína de la espícula viral que distingue la Delta Plus de la Delta no es fácil de predecir, ya que el impacto de mutaciones individuales en las proteínas no puede sumarse sin más.

«Las mutaciones tienen una forma de trabajar [juntas] en la espícula, para tener más de un efecto que cualquiera de ellas de forma individual», explica Acharya. Además de la K417N, la Delta Plus también hereda una colección de mutaciones de la Delta original.

«La parte importante aquí no solo es una única mutación, sino cómo estas mutaciones juntas pueden cambiar la espícula», dice Sophie Gobeil, bioquímica del Duke Human Vaccine Institute.

Por ejemplo, una proteína de la espícula más abierta podría unirse más fácilmente al receptor ECA2 e infectar una célula, pero también la hace más susceptible a los anticuerpos neutralizantes.

Así que los dos efectos de esta mutación se cancelan el uno al otro, dice Thomas Peacock, científico posdoctoral del Imperial College London. «Con todo, esto es muy especulativo y se necesitarán datos empíricos para demostrarlo».

Acharya, que estudia las variantes emergentes en su laboratorio, dice que «los datos que existen ahora mismo es que no vemos ningún efecto ni un aumento de la unión al ECA2 debido a la mutación K417N. No se observa ningún efecto significativo en la evasión inmune basándonos en los anticuerpos que hemos analizado y que incluso otros han analizado. Así que en general yo creo que la mutación K417N por sí sola probablemente no haga nada que vuelva la variante Delta más temible».

¿Qué precauciones debemos tomar?

Algunos científicos especulan que la mutación K417N podría debilitar la Delta Plus y hacer que sea menos peligrosa que la Delta.

«La mutación en la 417 se ha observado con frecuencia en la B.1.1.7 y no salió adelante en absoluto, así que yo sugeriría vigilar la expansión de esta variante», dice Ravindra Gupta.

No está claro cómo de prevalente es la variante Delta Plus en la India y más allá. «Por consiguiente, es prematuro concluir que la denominada variante Delta Plus sea problemática», insiste Schwartz.

Las vacunas existentes aún son eficaces contra la Delta Plus, ya que la mitad de los casos del Reino Unido ocurrieron en personas no vacunadas y solo unos pocos se dieron en aquellas totalmente vacunadas. Ninguno de los pacientes con la Delta Plus falleció.

Solo se ha identificado la Delta Plus en 400 de las 97 374 variantes Delta secuenciadas hasta la fecha. Pero debido a la secuenciación limitada en la India, Nepal y otros países donde la Delta Plus podría ser más prevalente, «[todavía] no hay suficientes secuencias para determinar su transmisibilidad, letalidad y la evasión de la vacuna en la población», dice Jameel, director de la Facultad Trivedi de Biociencias de la Universidad de Ashoka.

Normalmente, los científicos cultivan la variante en el laboratorio y prueban una cantidad conocida del virus con cantidades variantes de anticuerpos de personas vacunadas. Esto permite que los científicos determinen si los anticuerpos pueden neutralizar la nueva variante con la misma eficacia que otras variantes.

Los resultados preliminares de algunos estudios que revelan que los anticuerpos de personas vacunadas pueden neutralizar algunas variantes Delta Plus son tranquilizadores. Pero los científicos solo han empezado a estudiar estas nuevas mutaciones.

Síntomas de la variante delta

Según Tim Spector, profesor de epidemiología genética de la universidad King’s College London, esta variante provoca síntomas distintos a las versiones anteriores del virus. La versión delta provoca más mucosidad y dolor de garganta, pero menos tos y pérdida de olfato. Spector dirige el llamado “estudio Zoe” sobre el coronavirus, en el que miles de personas describen sus síntomas a través de una aplicación en el móvil. A partir de los datos recogidos por esa vía, ha divulgado una lista de las manifestaciones más habituales que provoca la variante Delta:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Secreciones nasales
  • Fiebre
  • Tos

Este articulo fue escrito originalmente por National Geographic España y varias fuentes y  complementado por JuanBarrios.com

 

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

HTML Snippets Powered By : XYZScripts.com